mars 5, 2021

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Uber, mais pour la pratique du football: un service réservé aux enfants arrive à D.C.

Temps de lecture 7 mn

Il était presque 17 heures. un mercredi et comme d'habitude, Shawna Walker faisait trois choses à la fois.

Après une longue journée de conférences téléphoniques depuis son domicile à Springfield, en Virginie, l’employée fédérale s’empressait de terminer une mission pour son travail en ressources humaines. Elle agita une casserole de spaghettis sur la cuisinière et s'assura que son fils Jalen, âgé de 14 ans, travaillait à faire ses devoirs à la table de la cuisine. Les entraînements de football de Jalen commenceraient dans une demi-heure, à environ 20 minutes de route de leur domicile, mais Walker et son mari étaient toujours liés par du travail.

Ensuite, une femme a frappé à la porte d'entrée, vêtue d'un t-shirt orange avec le mot «CareDriver» à l'arrière.

"Vous pouvez m'appeler Mlle B", dit la femme, Jacqueline Bouknight, en serrant la main de Walker et en se présentant à Jalen.

Bouknight travaille pour HopSkipDrive, un service de criée pour les enfants de 6 à 18 ans qui s’étend à la région de Washington ce mois-ci. Il s’agit de l’une des nombreuses start-ups en croissance en Californie, dont le but est d’exploiter un marché de parents très occupés qui s'efforcent de placer leurs enfants d’un endroit à l’autre, à une époque où les horaires des familles sont plus chargés que jamais.

Pendant des années, les parents utilisaient des applications telles que Uber et Lyft pour déplacer leurs enfants. Toutefois, les conditions générales de l’entreprise incitent les conducteurs à ne pas chercher les mineurs non accompagnés. Ainsi, il y a environ cinq ans, HopSkipDrive et d'autres start-up similaires ont commencé à tenter de s'emparer du marché, en mettant l'accent sur la sécurité.

«En tant que mère travaillant à plein temps, je mourais. Je me sentais vraiment coupable de devoir dire à mon fils: "Non, vous ne pouvez pas faire du karaté parce que nous sommes jeudi à 17 heures et je ne peux pas vous y rendre." A déclaré Joanna McFarland, cofondatrice et directrice générale. de HopSkipDrive. "Nous avons juste pensé qu'il devait y avoir un meilleur moyen."

HopSkipDrive a été fondée par trois mères qui travaillent à Los Angeles. Elle utilise un processus de contrôle intensif des conducteurs comprenant des empreintes digitales approuvées par le FBI, des vérifications des antécédents judiciaires aux niveaux national et mondial et une exigence d'au moins cinq années d'expérience en soins.

L'application mobile permet aux parents de réserver une promenade un jour à l'avance, de laisser des instructions personnalisées aux conducteurs et de créer un mot de code que le conducteur pourra dire lorsqu'il viendra chercher son enfant. Les parents peuvent demander à un conducteur de déconnecter un élève de l’école et de marcher avec lui pour s’assurer qu’il ou elle se connecte avec le bon groupe. Les familles peuvent également suivre un trajet en cours, et une équipe de soutien de 20 personnes surveille chaque trajet pratiquement en temps réel.

Mais certains critiques restent sceptiques sur le fait qu'une entreprise de niche en covoiturage peut réussir, en particulier pour les enfants, à une époque où la sécurité suscite de plus en plus d'inquiétudes pour des services comme Uber et Lyft. À la fin du mois dernier, une étudiante a été tuée en Caroline du Sud après que la police eut annoncé qu'elle s'était trompée de véhicule, pensant qu'il s'agissait d'une promenade d'Uber.

John Boit, un porte-parole de la Taxicab, Limousine & Paratransit Association, a mis en doute la validité de certaines des vérifications de sécurité de la société. Il a également suggéré que le service place une caméra dans chaque voiture pour permettre aux parents de surveiller chaque trajet.

"C’est un bon marketing, mais le marketing ne protégera pas les passagers vulnérables, en particulier les enfants", a déclaré Boit.

Des études montrent que les parents consacrent plus de temps à leurs enfants qu'auparavant, malgré des charges de travail plus lourdes à l'extérieur de la maison, a déclaré Liana C. Sayer, professeure de sociologie à l'Université du Maryland, qui étudie la manière dont les familles américaines utilisent le temps. Les parents, en particulier les mères qui travaillent, appartenant à la classe moyenne, subissent des pressions pour concilier des horaires de travail bien remplis tout en donnant à leurs enfants le même rôle parental pratique et le même accès aux activités parascolaires que les mères au foyer le faisaient auparavant.

«Si vous essayez de maximiser le temps de qualité avec vos enfants. . . vous pourriez rechercher des moyens d’externaliser ce type d’activité », a déclaré Sayer.

Autrement dit, si un parent peut se le permettre. À environ 20 dollars par trajet, le service coûte plus cher que des solutions alternatives comme Uber et Lyft, mais HopSkipDrive permet également aux familles de faire équipe en covoiturage, réduisant ainsi les coûts, a déclaré McFarland.

Depuis son lancement, HopSkipDrive s’est étendu à la Californie, à Denver et, maintenant, à la région métropolitaine de Washington, son premier marché sur la côte est.

Il a été lancé à Fairfax, Arlington et Alexandria et prévoit de commencer ses activités dans le district dans les prochaines semaines et dans le Maryland avant le début de la prochaine année scolaire. Plusieurs centaines de familles et près de 100 chauffeurs se sont déjà inscrits dans la région, a déclaré McFarland.

Shuddle et Boost, deux nouvelles entreprises de covoiturage partagées axées sur la famille, ont été forcées de fermer leurs portes au cours des dernières décennies en raison de difficultés financières. Certains critiques se sont demandé si des services spécialisés de niche pourraient rivaliser avec des géants comme Uber et Lyft.

HopSkipDrive est l’une des trois sociétés de covoiturage axées sur les enfants qui cherchent maintenant à s’étendre sur la côte est.

Zum, une entreprise qui propose des solutions alternatives aux autobus en partenariat avec des écoles, dessert actuellement des écoles de la baie de San Francisco, de Los Angeles, du comté d'Orange et de San Diego. Elle s'étend bientôt à Dallas et à Chicago et considère le Maryland et la région de Californie comme des «objectifs pour 2019», selon un communiqué envoyé par courrier électronique de sa fondatrice et directrice générale, Ritu Narayan.

Kango est une autre entreprise similaire qui cherche à se développer en dehors de la Californie et qui se présente comme le seul service assuré pour conduire les passagers de moins de 5 ans et pour offrir des services de garde en plus d'une promenade, si nécessaire, selon une déclaration de son fondateur. Sara Schaer.

La demande pour un tel service semble évidente dans la région de Washington, où les temps de déplacement sont notoirement longs pour les parents qui travaillent dans le district et vivent en banlieue, a déclaré McFarland.

Quand elle a entendu parler de HopSkipDrive pour la première fois la semaine dernière en regardant les nouvelles, Sandi Tartisel, d'Alexandria, était sceptique quant à l'idée de mettre son fils de 10 ans dans une voiture avec un inconnu. Mais elle était convaincue par les exigences relatives à l'expérience en matière de garde d'enfants et aimait le fait qu'un conducteur puisse accompagner chaque enfant de la voiture à la destination finale. Elle a déjà réservé deux manèges et le service a été une aubaine, a-t-elle dit.

En tant que mère célibataire se rendant à son poste de secrétaire juridique à Washington, Tartisel a du mal à convaincre son fils, Carter, de s’entraîner au baseball, de suivre un cours de maths et d’avoir un rendez-vous chez le médecin.

«J’ai vraiment besoin de ce type de soutien et je suis sûr que d’autres parents célibataires sont à ma place», a déclaré Tartisel, 49 ans.

Shawna Walker, la mère de Springfield, a déclaré qu'elle est souvent obligée de compter sur ses amis ou ses enfants plus âgés pour aider Jalen à participer à des pratiques et à des jeux pour les six sports auxquels il joue tout au long de l'année.

«Avec les programmes qui commencent plus tôt et plus tôt dans la journée, les parents qui travaillent ont besoin de et veulent que nos enfants aient les mêmes opportunités, mais ont du mal à les faire arriver», a déclaré Walker. «Comment l’amenez-vous au terrain de soccer ou à la clinique en plein milieu de la journée sans avoir à quitter votre travail ni à penser aux effets de la circulation sur votre emploi du temps? C'était un cauchemar pour la coordination des horaires.

Lorsque le chauffeur, Bouknight, s'est présenté à la porte des Walkers mercredi après-midi, elle a suivi le processus habituel de prise en charge d'un enfant et a demandé à Jalen son nom, sa date de naissance et son code, même si sa mère était présente.

Walker avait déjà averti Bouknight plus tôt dans la journée via l’application HopSkipDrive que le lieu de l’entraînement de football de Jalen avait été modifié pour devenir un terrain qu’il n’avait jamais visité auparavant. Bouknight a promis de promener Jalen à la rencontre de son entraîneur et d'informer sa mère une fois qu'il serait arrivé.

«Tu es prêt?» Dit Bouknight à Jalen.

"Oui, madame," répondit-il. Mettant son sac à dos, il embrassa sa mère sur la joue alors qu’il se dirigeait vers la voiture de Bouknight.

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