septembre 19, 2021

Yik Yak

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Un aperçu des nombreuses façons juridiques dont les candidats fortunés ont un avantage en matière d'admission

Temps de lecture 17 mn

Le scandale des admissions dans les collèges a attiré l'attention du public la semaine dernière. Beaucoup ont exprimé leur surprise que le système ne soit pas une pure méritocratie avant la mise en place du stratagème de corruption et qu'il est peu probable qu'il le devienne, même si les 50 inculpés sont condamnés.

Jon Boeckenstedt, vice-président associé en charge de la gestion des inscriptions et du marketing à l'université DePaul, a présenté sa critique de cette réaction parmi les journalistes:

Pour commencer, considérons la richesse de ceux inscrits dans les collèges dans le scandale. À l'université de Californie du Sud, au centre des mises en accusation, 14% des étudiants proviennent du 1% des revenus les plus élevés de la famille aux États-Unis, tandis que 4,9% seulement des 20% les plus pauvres, selon les données de Opportunity Insights, l'étude lancée par Raj Chetty de l'Université de Harvard avec le New York Times.

Aux universités USC et Georgetown, Stanford et Yale – d’autres universités privées prétendument visées par les pots-de-vin versés par des parents fortunés – sont 1 à 3 fois plus nombreuses que celles se situant dans les 20% inférieurs du revenu familial. Dans ces quatre institutions, plus de la moitié des étudiants proviennent des 10% les plus riches du revenu familial au pays.

À l’Université du Texas à Austin, établissement public pris au piège du scandale, 38% seulement des étudiants proviennent des 10% les plus riches du revenu familial, et les 20% les plus modestes sont légèrement supérieurs aux 1% les plus riches (6%). à 5,4%).

Dans toutes les universités mentionnées ci-dessus, les étudiants à faible revenu admis bénéficient de programmes d'aide généreux et sont beaucoup moins susceptibles d'avoir besoin d'emprunter ou d'emprunter de grosses sommes d'argent que dans d'autres établissements. beaucoup d’entre elles ont été admises, comparées à celles des familles à revenu élevé. Bien entendu, bon nombre des personnes admises dans les familles riches de ces collèges d'élite sont en fait intelligentes et accomplies – et n'ont soudoyé personne, simulé leurs scores aux tests ou inventé de fausses identités sportives.

Tous les collèges liés au scandale – et de nombreux autres collèges et universités compétitifs jusque-là épargnés par celui-ci – déclarent qu'ils souhaitent inscrire davantage d'étudiants issus de familles à faible revenu. Quelles sont les explications pour lesquelles cela ne se produit pas? Certains facteurs impliquent des inégalités sociales qui vont au-delà de l'enseignement supérieur. D'autres ont trait aux politiques et pratiques des collèges. Voici quelques facteurs cités par les experts – certaines idées sont discutées depuis des années. D'autres découvertes sont plus récentes.

Conseillers: Au centre du scandale actuel se trouve ce qui était autrefois une entreprise de conseil privée légitime. La réalité est que la plupart des étudiants à faible revenu aux États-Unis comptent sur des conseillers d'école secondaire pour les guider tout au long du processus d'admission au collège. Beaucoup de lycées qui desservent ces étudiants ont des conseillers profondément engagés, mais ils servent tellement d'élèves qu'ils ne peuvent probablement pas accorder beaucoup d'attention individualisée.

L’American School Counsellers Association recommande une ration d’élèves-conseillers ne dépassant pas 250 pour un, un ratio respecté par trois États seulement (New Hampshire, Vermont et Wyoming). Une étude réalisée par l'association avec l'Association nationale de conseil d'admission dans les collèges a révélé que la moyenne nationale était de 482 contre un. En Arizona, le ratio est de 924 pour un. En Californie, l’État a fait des progrès en ce qui concerne la réduction du ratio, qui était de plus de 1 000 à 1 en 2010. Toutefois, ces progrès l’ont ramené à 760.

Comparez cela à l'attention individualisée accordée à ceux qui engagent des conseillers privés pour guider les familles tout au long du processus. Alors que beaucoup de ces conseillers parlent d’embaucher des clients pro bono, la pratique générale est de porter des accusations. Selon l'Independent Educational Consultants Association, les forfaits complets pour un étudiant vont de 850 à 10 000 dollars, tandis que le tarif horaire moyen est de 200 dollars. De tels niveaux de frais signifient que de nombreuses familles de la classe moyenne sont en mesure de trouver des conseillers privés, mais les riches ont accès à des services dont les prix sont hors de portée de la plupart des Américains. En 2005, Inside Higher Ed a parlé d’un atelier de trois jours et demi pour lequel les frais étaient de 9 999 $. L’année dernière, Inside Higher Ed a parlé d’un service qui facturait 1,5 million de dollars pour aider un candidat à s’inscrire dans 22 collèges.

Les inégalités dans l'accès des conseillers s'étendent également à des problèmes tels que la taille des classes dans les écoles secondaires et la disponibilité des offres de cours avancés.

Essai "aide": Au-delà des conseillers privés, un nombre croissant de candidats fortunés embauchent des personnes pour les aider à rédiger leurs essais universitaires. Ceux qui travaillent sur le terrain disent qu'ils entraînent des candidats et ne rédigent pas de dissertations pour eux, bien que beaucoup disent qu'ils connaissent des personnes moins réputées qui écrivent des dissertations. Les conseillers signalent également qu’ils doivent inciter les parents à ne pas rédiger les essais et qu’ils doivent souligner qu’un essai dont la voix est trop adulte sera présumé avoir été écrit par une personne autre que le demandeur.

Ces services ne sont pas bon marché. Un entraîneur-rédacteur facture 2 500 $ pour un service complet tout au long du processus. Un autre facture 1 500 USD pour l’essai de base d’une application commune, puis 700 USD pour l’aide fournie pour chaque essai supplémentaire. La plupart de ces rédacteurs écrivent que leurs clients ont déjà engagé des conseillers privés.

Essai: Certains étudiants fortunés réussissent mal à la SAT et à l'ACT, et certains étudiants à faible revenu excellent. Et un nombre croissant de collèges n'exigent pas de scores SAT ou ACT. Mais bon nombre des collèges les plus prestigieux (tous les Ivies et Stanford, par exemple) exigent toujours des résultats de test. USC aussi.

Bien que les informations diffusées par le College Board sur le revenu familial et les résultats des tests des étudiants soient cohérentes, les données sont cohérentes: les étudiants les plus riches obtiennent en moyenne des scores plus élevés. Pour la dernière année, le score combiné moyen en lecture et en mathématiques était de 990 pour ceux qui bénéficiaient d'une dispense des frais de scolarité offerte aux étudiants à faible revenu. La moyenne était de 1088 pour ceux qui n'ont pas reçu de dérogation. Les dérogations couvrent deux SAT, mais ceux qui paient pour le SAT peuvent passer le test autant de fois qu'ils le souhaitent.

Le College Board encourage l’aide gratuite de la SAT auprès de la Khan Academy, mais les familles riches peuvent organiser toutes sortes d’entraînements et de cours pour leurs enfants.

L’ACT a constaté que les membres de familles dont le revenu est d’au moins 80 000 dollars surpassent les autres. (Les tendances par revenu constatées pour les tests standardisés sont également vraies pour la race et l'appartenance ethnique, les étudiants américains blancs et asiatiques obtenant en moyenne des scores plus élevés que ceux des étudiants noirs et latins.)

Où les collèges recrutent

De nombreuses études ont montré que les collèges sont plus susceptibles de recruter dans des lycées avec des étudiants riches que des étudiants dont les familles sont de classe moyenne ou pauvres. En 2012, Caroline M. Hoxby et Christopher Avery ont entamé une discussion sur "l'inégalité" avec leur étude qui a révélé que plus de la moitié des étudiants à haut revenu et à faible revenu ne postulaient jamais à un seul collège concurrentiel. Ils ont suggéré, avec d'autres, que les collèges recherchent ces étudiants dans un nombre relativement réduit d'écoles magnétiques et ne recrutent pas dans les écoles secondaires plus typiques.

Un projet réalisé en 2013 par le Los Angeles Times a exploré la question en examinant les lycées de la région de Los Angeles et en comptant le nombre de visites dans les collèges. Aux Webb Schools, une école privée d’élite, un plus grand nombre de collèges (113) visités au cours de l’année étudiée que le nombre total de élèves de 12e année (106).

À titre de comparaison, à la Jefferson High School, dans une partie à faible revenu de Los Angeles, seuls huit recruteurs sont venus sur 280 diplômés. Ceux recrutés dans de telles écoles secondaires étaient généralement des institutions publiques locales non compétitives.

Avec le ralentissement économique qui a débuté en 2008, de nombreux États ont considérablement réduit les crédits alloués à l'enseignement supérieur, et de nombreux collèges et universités publics ont intensifié le recrutement d'étudiants de l'extérieur de l'État, qui se voient facturer des taux de scolarité plus élevés. Une étude présentée lors de la réunion annuelle de l'American Educational Research Association en 2013 a révélé que les universités de l'État qui augmentaient la proportion d'étudiants en dehors de l'État avaient enregistré une baisse des inscriptions d'étudiants issus de minorités et de personnes à faible revenu.

Ozan Jaquette, professeur assistant en éducation à l'Université de Californie à Los Angeles, était l'un de ceux qui ont participé à l'étude sur les changements démographiques suite à une augmentation des inscriptions en dehors de l'État. Il est également l'un des principaux chercheurs du projet de recherche sur le recrutement hors campus, qui examine les lieux de recrutement des collèges et des universités. Parmi les résultats:

Les collèges et les universités semblent donner la priorité aux écoles secondaires riches, avec de nombreuses écoles secondaires fréquentées où le revenu familial moyen servi dans le quartier dépasse 100 000 dollars et évitant les écoles secondaires voisines où le revenu familial moyen se situe entre 60 000 et 70 000 dollars.
Les universités publiques fréquentent généralement les écoles secondaires situées à l'extérieur de l'État, dans les quartiers desservis par des quartiers dont le revenu familial moyen est supérieur à celui des écoles secondaires visitées dans l'État.
Les lycées visités ont presque toujours une majorité d'élèves blancs, parfois avec des pourcentages très élevés d'élèves blancs. Les écoles secondaires avoisinantes qui sont ignorées ont tendance à avoir un pourcentage beaucoup plus faible d'étudiants blancs et sont généralement des écoles secondaires où les étudiants blancs sont en minorité.
De nombreux collèges semblent visiter un nombre disproportionné d’écoles secondaires privées.

"Intérêt démontré": C'est l'un des critères d'admission utilisés par de nombreux collèges compétitifs. Le terme fait référence aux manières dont un candidat démontre qu'il est sérieux au sujet de son inscription dans un collège donné. Un candidat qui appelle avec des questions sur un programme particulier a plus de valeur que celui qui ne communique pas au-delà de sa candidature. Un demandeur qui visite montre plus d'intérêt démontré que celui qui ne le fait pas, et ainsi de suite. De nombreux collèges prennent en compte l'intérêt manifesté pour les admissions et les décisions d'aide, en voulant admettre les candidats qui vont s'inscrire. L'idée est d'avoir une meilleure planification et d'améliorer le rendement, le pourcentage de candidats admis qui s'inscrivent. Et la théorie s’est avérée exacte: ceux qui présentent un intérêt accru ont plus de chances de s’inscrire.

Cependant, une étude d'économistes de l'Université Lehigh publiée l'année dernière dans Contemporary Economic Economics Policy a révélé que les collèges les plus favorisés manifestaient un intérêt du même ordre que celui qui coûte de l'argent. Une étudiante qui visite le campus et le fait suffisamment longtemps pour participer à des activités aura beaucoup plus d'avantages qu'un élève tout aussi qualifié qui parle avec un représentant du collège à une foire du collège de son école. Les familles les plus riches sont plus susceptibles de pouvoir faire des voyages d’université et de manifester leur intérêt.

Décision précoce: En théorie, une décision précoce – au cours de laquelle les étudiants postulent tôt et découvrent s'ils sont admis tôt, bien avant l'échéance normale – ne coûte pas plus cher qu'une décision régulière. Dans la décision contraignante prise tôt, le demandeur doit s’engager à s’inscrire s'il est admis. Mais de nombreuses études ont montré que les personnes les plus susceptibles d’appliquer tôt (lorsque les taux d’admission ont tendance à être plus élevés) sont plus riches que les autres étudiants. Les délais antérieurs sont favorables à ceux qui ont reçu de bons conseils et ont eu le temps de planifier leur processus de recherche d'université tôt. De même, de nombreux demandeurs issus de familles à faible revenu hésitent à participer à des programmes contraignants, car ils ressentent le besoin de comparer les programmes d'aide de plusieurs institutions.

Une analyse de la Fondation Jack Kent Cooke a mis en évidence des preuves de l'identité des candidats. "Vingt-neuf pour cent des élèves très performants issus de familles gagnant plus de 250 000 $ par an ont appliqué la décision précoce, contre 16% seulement des étudiants très performants issus de familles dont le revenu est inférieur à 50 000 $. En résumé, les étudiants à faible revenu sont divisés par deux susceptibles de postuler tôt, même si cela augmenterait considérablement leurs chances d’admission. "

Malgré cela et des études similaires, de nombreux collèges d'élite admettent de plus en plus tôt une part de plus en plus grande de leurs classes. Et de plus en plus d'étudiants postulent tôt. L'université Brown a vu les premières demandes augmenter de 21% ce cycle d'admission. L'Université Duke a connu une augmentation de 19%.

Préférences héritées: Aux États-Unis, l'obtention d'un diplôme d'études collégiales est associée à des niveaux de scolarisation plus élevés et à des résultats de test standardisés pour les enfants des diplômés. Les préférences héritées – dans lesquelles les collèges favorisent les enfants d'anciens élèves – s'ajoutent à ces avantages.

Dans le sondage Inside Leaders de l'année dernière mené auprès d'administrateurs des admissions, 42% des directeurs d'admission des collèges et universités privés ont déclaré que le statut d'héritage était un facteur déterminant dans les décisions d'admission dans leurs établissements. Le chiffre dans les institutions publiques n'est que de 6%. (Dans certains cas, les institutions publiques préfèrent accorder aux enfants d'anciens élèves le statut d'État, même s'ils viennent de l'extérieur, ce qui peut avoir une incidence importante sur les chances d'admission d'un candidat.)

Michael Dannenberg, de Education Reform Now, a analysé le problème en soulignant la prédominance des préférences héritées à une époque de contestations juridiques des politiques susceptibles d’aider à augmenter le nombre d’étudiants noirs et latins.

"Plus d'étudiants blancs sont admis dans le top 10 des universités avec un bonus de préférence des anciens étudiants que le nombre total d'étudiants noirs et latins admis en vertu de politiques d'action positive", a-t-il écrit. "Par définition, les zéro étudiants bénéficiant de la préférence des anciens étudiants sont des candidats de première génération au niveau collégial. Pratiquement aucun étudiant inscrit dans un établissement élite fréquentant une institution d'élite n'a un faible revenu." Il a cité des résultats de recherche indiquant que, dans certains collèges, les candidats à l'héritage sont nettement plus susceptibles que les autres.

Certains des documents publiés dans le procès en cours contre l'Université Harvard au sujet de sa politique d'admission ont indiqué que l'utilisation des préférences héritées (ainsi que des préférences pour les athlètes) est un facteur majeur expliquant pourquoi les hautes notes académiques de nombreux candidats asiatiques américains traduire en offres d'admission. En 1990, le Département de l’éducation des États-Unis a enquêté sur les préférences de Harvard en matière d’héritage et les a jugées légales. Dans cette enquête, sur des documents obtenus par Inside Higher Ed dans le cadre d'une demande d'enregistrement de dossiers non soldés, certains des commentaires figurant dans les dossiers des demandeurs héritiers contenaient des affirmations telles que:

"Bien pas grand chose à dire ici. [Applicant] est un bon élève, CE moyen [extracurriculars], athlétisme standard, scores de milieu de route, bon soutien et 2 jambes sur lesquelles se tenir debout… Voyons ce que pense l’alun et à quelle distance se trouve la H / R [Harvard/Radcliffe] le conseil ira. "
"Ce n'est pas un profil génial, mais juste assez de notes et de notes pour tirer le meilleur parti de ma lignée."
"Sans lignage, il y aurait peu de cas. Avec cela, nous continuerons à chercher."

En 1990, le Département de l’éducation a estimé que ces préférences étaient légales, notant que Harvard avait évoqué la nécessité de motiver les anciens élèves et que Harvard avait mis en place cette politique au début des années 1900; on ne pouvait donc pas dire qu’elle avait été utilisée pour exclure les Américains d'origine asiatique.

New America a récemment demandé au Congrès d'interdire les préférences héritées. "Historiquement, le paysage des admissions dans les collèges dans des établissements très sélectifs a été maintenu par des politiques favorables aux Blancs et aux riches, établissant un statu quo qui bloque l'accès aux étudiants de couleur à faible revenu. La principale de ces politiques est la pratique consistant à anciens étudiants ", dit la proposition de la nouvelle Amérique.

"Alors que les politiques d'admission tenant compte de la race sont la cible constante d'un examen minutieux, les préférences en matière d'héritage sont restées pratiquement inchangées légalement, à bon escient… Le Congrès devrait suspendre ses aides au titre IV. [federal student aid] aux institutions hautement sélectives et dotées de beaucoup de ressources qui se lancent dans des admissions héritées et d'autres traitements d'admission préférentiels qui favorisent majoritairement les familles riches et blanches, y compris les programmes de prise de décision précoce. "

Le Conseil pour l'avancement et le soutien de l'éducation, une organisation comprenant des collectes de fonds dans les collèges, s'oppose à la proposition de la nouvelle Amérique.

Transferts minimaux: Dans des États tels que la Floride et la Californie, les admissions par transfert – provenant principalement de collèges communautaires – constituent une source majeure de diversité socio-économique dans les universités publiques. À des endroits comme l’Université de Californie, Berkeley, qui est empêchée par l’État d’envisager la race dans les admissions, les admissions transférées ajoutent également beaucoup aux inscriptions en noir et en latinx. Berkeley a inscrit cette année 221 nouveaux étudiants noirs transférés et de nombreux autres étudiants latino-américains (et étudiants d’autres origines). Les collèges privés d’élite, en revanche, ont tendance à recruter relativement peu d’étudiants transférés. Un rapport publié en janvier par la Jack Kent Cooke Foundation a révélé que relativement peu de transferts de collèges communautaires sont admis dans des collèges privés d’élite, même si ceux qui s’inscrivent réussissent et sont plus susceptibles que ceux admis comme nouveaux étudiants de faire partie de groupes minoritaires sous-représentés, antécédents de revenu ou d'être des anciens combattants de l'armée américaine.

Prenons l'exemple de l'Université de Princeton qui, en 1990, a abandonné les admissions par transfert. Le conseil d'administration de l'université a accepté en 2016 d'élaborer un plan d'admission des étudiants transférés et a annoncé en mai qu'il avait admis 13 candidats au transfert. Ils sont parmi les 1 429 qui ont postulé. Parmi les personnes admises, huit s’identifient comme personnes de couleur, y compris les étudiants biraciaux et multiraciaux. Huit ont servi ou servent encore dans l'armée. Huit ont étudié dans des collèges communautaires. Aucun des candidats admis n'est un athlète recruté. Le nombre total d'admissions de transfert de Princeton est similaire à celui de Harvard et de Stanford.

Considérez d’autres nombres de personnes admises à Princeton dans des écoles préparatoires connues à l’échelle nationale. La Lawrenceville School a signalé qu'au cours des trois derniers cycles d'admission, 34 de ses élèves avaient été admis à Princeton. De Choate Rosemary Hall, le chiffre était de 16 au cours des cinq dernières années. De la Phillips Academy, le chiffre était de cinq l'an dernier et d'au moins 20 au cours des trois dernières années.

Classement: Pendant des années, nombreux sont ceux qui ont déclaré que les classements publiés par le US News & World Report favorisaient les établissements accueillant des étudiants fortunés. Cette année, la méthodologie de classement a changé et le magazine a salué ces changements comme un signe de promotion de la mobilité sociale dans l'enseignement supérieur. En effet, certains collèges au milieu du classement, avec de bons résultats en matière d’inscription d’étudiants à faible revenu, ont vu leur classement progresser.

Mais la nouvelle méthodologie n'a pas perturbé le sommet du classement. Qui était n ° 1 dans le nouveau classement des nouvelles américaines influencé par la mobilité sociale? Université de Princeton. Qui est n ° 2? Université de Harvard. Ce serait le même top deux que l'année dernière, avant les changements. Et vous constaterez qu'Ivies et des institutions aussi prestigieuses continuent de bien se débrouiller, bien qu'une fraction des étudiants défavorisés soit inscrite ailleurs. En règle générale, le classement donnait crédit à ces institutions et à d’autres institutions pour le nombre élevé d’étudiants admis à faible revenu, mais ne punissait pas les institutions qui n’acceptaient plus de candidats de ce type.

Six sénateurs démocrates se sont plaints auprès de US News que, malgré les changements apportés, son classement faisait la promotion de valeurs erronées: "En tant que principal arbitre médiatique du prestige des universités sur lequel de nombreux étudiants, familles et collèges se sont fiés, US News a l'obligation d'évaluer US News devrait reconnaître et corriger le rôle que ses classements ont joué pour alimenter la course à la concurrence dans les collèges et préserver les politiques d'admission régressives telles que l'inscription des legs et la prise de décision rapide. Cette approche donne la priorité au prestige et exacerbe les disparités de richesse profondément enracinées et racialisées de l'Amérique ".

Les États-Unis d'Amérique ont indiqué qu'ils ne prévoyaient aucun changement à la suite de la lettre mais qu'ils continueraient à étudier la question. «De nombreuses écoles desservant des populations à faible revenu ne réussissent pas aussi bien. Il est intéressant de noter que les soi-disant écoles d’élite fonctionnent souvent assez bien avec cette mesure, car il existe une corrélation claire entre la richesse d’une école et sa capacité à servir tous ses Nous continuerons d’étudier ces données, de recueillir vos réactions et d’apporter les améliorations nécessaires ", a déclaré Brian Kelly, rédacteur en chef et responsable du contenu de US News, aux lettres des sénateurs.

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