mars 2, 2021

Yik Yak

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Une alimentation équilibrée peut vous aider à rester en bonne santé. Mais aucun aliment ne fera baisser votre tension artérielle.

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Le thé à l'hibiscus seul ne devrait pas faire baisser la tension artérielle. (iStock)

Juste au moment où le lien entre l'alimentation et la santé acquiert le respect qu'il mérite, le discours «nourriture comme médicament» fait surface, certains experts soutiennent qu'il y a des inconvénients à considérer la nourriture autrement que comme une nourriture. Ils réagissent au déluge d’allégations extrêmes de «super-aliments» que nous trouvons tout autour de nous, tels que des menus au citron alcalinisant le corps ou des sites Web vantant l’huile de coco comme traitement de l’ostéoporose. Ces déclarations bizarres font tellement de bruit que couvrent les messages plus nuancés sur la manière dont le régime alimentaire affecte vraiment le bien-être.

Hippocrate aurait déclaré: «Que la nourriture soit ton médicament» il y a plus de 2 000 ans, mais pendant la plus grande partie du siècle dernier, la plupart des médecins n’avaient donné que des habitudes alimentaires. Les interventions diététiques dans le cabinet du médecin ont généralement été reléguées au rang d’un triste document, énumérant les aliments à éviter, avec les médicaments prescrits. D'après ce que je peux dire, pendant la majeure partie du XXe siècle, manger avec la santé à l'esprit était généralement considéré comme un comportement plus marginal, associé aux hippies et aux personnes âgées, avec peu d'attrait marketing aujourd'hui.

À présent, notre façon de manger est largement reconnue comme essentielle à la prévention et à la gestion de nombreuses maladies. Le Center for Disease Control indique que près de 40% des décès dus à des maladies chroniques telles que les cardiopathies, les accidents vasculaires cérébraux et certains types de cancer peuvent être évités grâce à des changements de mode de vie, notamment à un régime alimentaire. Il existe maintenant une discipline médicale officiellement reconnue et en pleine croissance appelée médecine du mode de vie; une certification en médecine culinaire offerte aux cliniciens par le biais du Goldring Center de l'Université de Tulane; et des programmes tels que le Fresh Food Farmacy à l'hôpital communautaire Geisinger Shamokin en Pennsylvanie, qui met l'accent sur l'alimentation comme outil de gestion du diabète. Manger pour le bien-être a également dépassé le stade de la convivialité et de la mode, Beyoncé lançant un défi à ses fans de devenir végétaliens et aux files de la Millennials attendant de commander des salades et des bols de céréales dans une nouvelle série de restaurants sains et décontractés.

"C'est un mouvement dont le temps est venu", déclare David Katz, ancien président de l'American College of Lifestyle Medicine et auteur de "The Truth About Food". "Si nous pensons que la médecine peut traiter une maladie grave, alors oui , la nourriture est un médicament. »Il a énuméré plusieurs études bien connues sur le régime alimentaire – parmi lesquelles le portefeuille et les régimes DASH – qui ont démontré que des habitudes alimentaires saines peuvent réduire le cholestérol, réduire la tension artérielle et réduire le diabète et les maladies cardiaques autant, sinon plus efficacement. comme produits pharmaceutiques. "Ce que nous savons sur le régime alimentaire et la santé est si solide sous la forme de modèles d'alimentation", a déclaré Katz. "Mais lorsque nous en arrivons aux allégations concernant des aliments individuels, éloignez-vous de votre carte de crédit et personne ne sera blessé."

C’est là que l’on se heurte au problème du concept nourriture-médicament. Les habitudes alimentaires en général sont ce qui compte pour la santé, pas un ingrédient ni un composé – mais il est rentable de donner une image fausse de ce fait. "Je considère la promotion de l'alimentation comme un médicament comme une stratégie de marketing", déclare Marion Nestle, professeure émérite de nutrition, d'études sur l'alimentation et de santé publique à l'Université de New York. Elle est récemment l'auteur de "Unsavory Truth". vous convaincre qu'un aliment, un produit va faire la différence, mais ce n'est pas ainsi que cela fonctionne. ”

Les allégations concernant le pouvoir de guérison de chaque aliment sont monnaie courante en ligne, dans les épiceries et au-delà. Je suis récemment entré dans un magasin de smoothies qui comporte une section «Jus de ferme» sur son menu. Il vend une boisson appelée «sirop contre la toux» qui vous coûtera 7,45 $ et propose une sélection de «Rx Shots» d'environ 3 dollars l'once. Sa signalétique affirme que des ingrédients spécifiques dans ses smoothies ont des caractéristiques curatives spéciales, affirmant par exemple que le curcuma possède «des propriétés médicinales qui aident à améliorer le fonctionnement du cerveau» et que les carottes fournissent des «propriétés antibactériennes qui renforcent le système immunitaire». Ces affirmations reposent sur une graine de science. Elles vont à l’encontre du mouvement médical pour adopter une approche culinaire plus holistique et à long terme en matière de santé. En fait, ce type de marketing aboutit au contraire en apportant à la nourriture une mentalité réductionniste, qui prend des pilules et se règle rapidement.

Cette façon d’aborder les aliments comme des médicaments n’est pas seulement un gaspillage d’argent, mais il pourrait aussi être dangereux que les gens décident de consommer du thé au curcuma ou des pastilles d’herbe de blé au lieu de leurs prescriptions habituelles. Robert Graham, médecin de médecine intégrative et chef de cabinet privé à New York, est régulièrement au courant de ce problème. Il a récemment eu un patient qui voulait commencer à boire du thé d'hibiscus au lieu de prendre ses médicaments prescrits pour la tension artérielle. Graham a éloigné le patient de la notion de cure de thé à solution rapide pour adopter une approche progressive et intégrée utilisant le régime DASH et comprenant du thé à l'hibiscus, dans le but de réduire ou d'éliminer le besoin de médicaments par la suite.

Manger des comprimés comme une pilule nuit également à la nourriture dans son ensemble. Au-delà d'être un système de livraison de nutriments, la nourriture est un goût, un plaisir, un lien et une interaction sociale. Considérer, par exemple, que le brocoli ou le gingembre est un médicament purement médicinal détourne le plaisir multiforme que ces aliments apportent à la table. Le goût des aliments est important pour notre bien-être. Ce serait une perte de voir les aliments comme un "remède", il faut un chasseur pour descendre, comme ce "Rx Shot" au magasin de smoothies.

S'il est utile et important de reconnaître le lien vital entre l'alimentation et la santé, l'idée de l'alimentation en tant que médicament devrait être abordée dans une perspective plus large et à plus long terme – elle ne peut pas être analysée jusqu'à un ingrédient ou un composé en particulier. En outre, la nourriture est bien plus que des médicaments. Comme l’a dit Nestlé, «La nourriture est l’un des plus grands plaisirs de la vie, et vous en profiterez plusieurs fois par jour».

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