juillet 29, 2021

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Voici à quoi ressemblait le service communautaire de Jussie Smollett

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Un visiteur spécial est arrivé il y a quelques jours au 930 East 50th Street, une ancienne synagogue désormais connue à Chicago et au-delà pour abriter le siège de Rainbow / Push, l'organisation de défense des droits civiques du révérend Jesse L. Jackson.

Pendant deux jours, samedi et lundi, le visiteur, l'acteur de «l'Empire», Jussie Smollett, s'est entretenu avec des étudiants du secondaire qui pensaient à l'université. Il a acheté des engins de défense des droits civiques à la librairie située à l'étage. Il a donné des conseils au personnel des médias sociaux, de la production télévisée et du marketing. Il a promis de rester en contact.

Le personnel était «reconnaissant de pouvoir travailler avec une personnalité aussi talentueuse et humble», a écrit M. Jackson dans une lettre.

Pour M. Smollett, la visite a peut-être aussi été une occasion.

En expliquant sa décision d’abandonner mardi toutes les charges retenues contre M. Smollett, accusé d’avoir simulé un crime motivé par la haine, le bureau du procureur du comté de Cook a noté que Smollett n’avait pas d’anciens antécédents criminels, qu’il avait accepté de perdre son «Service volontaire dans la communauté».

[Unechronologiede[Atimelineofévénements de l'affaire Smollett.]

La déclaration soulevait plusieurs questions, notamment celle de savoir si le service communautaire faisait partie d'un accord visant à mettre un terme à l'affaire (un procureur a déclaré qu'il en était ainsi; les avocats de Smollett ont déclaré qu'il n'y avait pas eu de contrepartie.). Beaucoup de personnes se demandaient: quel service avait Smollett terminé?

Une série de lettres et de notes de service émanant de diverses organisations, publiées par le bureau du procureur de l’État, ont apporté certaines réponses.

Ils ont mentionné des performances que M. Smollett, qui est également chanteur, avait réalisées lors de la conférence nationale du Kennedy Forum, une organisation dirigée par l’ancien membre du Congrès Patrick J. Kennedy qui se consacrait à la santé mentale; apparitions à la Catalyst Circle Rock School, une école à charte à dominante noire à Chicago; et travaille avec le City Lights Orchestra, le Boys & Girls Club et le Black AIDS Institute, dont le directeur général a écrit qu'il n'avait «jamais travaillé avec des personnes plus disposées que Jussie à dépenser son talent, son temps et son argent pour aider d'autres personnes. . "

Et samedi, alors que son équipe juridique achevait de discuter avec les procureurs de l'abandon de l'affaire, M. Smollett s'est présenté à Rainbow / Push.

Selon la lettre de M. Jackson, M. Smollett a passé plusieurs heures avec des étudiants qui souhaitaient participer à la tournée annuelle de l’organisation dans des collèges historiquement noirs. Il leur a parlé de l'importance de la discipline et de la bonne attitude, et a répondu à des questions sur les industries de la musique et du cinéma.

Au magasin, qui vend des livres, des vêtements et des souvenirs sur les droits civils, il a passé du temps à «encourager les visiteurs à acheter du matériel Push» et a donné des conseils sur la manière dont le magasin pourrait vendre ses produits à une population plus jeune, a écrit M. Jackson.

M. Smollett a donné des conseils sur les techniques de production et la diffusion sur les médias sociaux au personnel qui crée une émission hebdomadaire sur le réseau de télévision Impact. Il a également conseillé l’équipe d’adhésion Rainbow / Push.

Il a déclaré qu'il était intéressé par une relation à long terme avec Rainbow / Push, y compris par la construction d'une chorale pour l'émission. «Il a été extrêmement précieux pour notre personnel et notre travail», a écrit M. Jackson.

M. Smollett, qui est noir et homosexuel, avait été accusé d'avoir falsifié un crime motivé par la haine afin d'attirer l'attention sur «un salaire plus élevé» de la part d'Empire. M. Smollett maintient son innocence, affirmant qu'il n'avait pas planifié l'attaque qu'il avait rapportée. Les procureurs ont déclaré que leur décision ne l'exonérait pas, mais que les circonstances de l'affaire, ainsi que le versement de 10 000 $ et le service communautaire, justifiaient le retrait des accusations.

Le maire Rahm Emanuel, dont le département de police a passé de nombreuses heures dans l'affaire, a qualifié la décision de "blanchiment de la justice" et d'autres critiques se sont emparés de la conviction que les procureurs avaient laissé M. Smollett partir avec seulement deux jours de service.

"Vous le laissez travailler du" service communautaire "avec quelques jours à faire de petits boulots à la Rainbow / PUSH Coalition", a écrit John Kass, éditorialiste du Chicago Tribune, ajoutant qu'il espérait que M. Smollett avait "vendu quelques-uns de Jesse Jackson figurines."

Mary Mitchell, chroniqueuse au Chicago Sun-Times, a écrit: «Smollett mérite-t-il une considération spéciale parce qu'il est acteur et qu'il a déjà servi dans la communauté par le passé?

Dans une interview mercredi, M. Jackson a déclaré que M. Smollett, qui a une longue expérience de l'activisme social, s'était déjà porté volontaire pour Rainbow / Push. "Il est devenu plus impliqué ce week-end", a déclaré M. Jackson.

Il a comparé M. Smollett à Johnnie Lee Savory, qui avait été reconnu coupable du meurtre de deux adolescents à Peoria et avait passé près de 30 ans en prison. Il a nié avoir tué le couple et deux témoins ont renoncé à leur témoignage. Il a finalement été gracié et fait maintenant partie de Rainbow / Push.

Quant à l’indignation du maire, M. Jackson a déclaré que M. Emanuel avait fait preuve de "beaucoup moins d’intensité" face au meurtre de Laquan McDonald, un adolescent noir, commis par un policier de Chicago qui l’avait abattu à 16 reprises. L’officier a été reconnu coupable de meurtre au deuxième degré et condamné à près de sept ans de prison.

Lors d’un entretien séparé, Tina Glandian, l’un des avocats de M. Smollett, a contesté l’idée qu’il avait échappé à toute poursuite en aidant le groupe de M. Jackson.

"Ce n'était pas obligatoire", a déclaré Mme Glandian. "Son bénévolat pour la coalition Push correspond parfaitement à ses années de service."

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